Schoolleider van buiten het onderwijs: Eline van der Zeyst

Opinie | 31 januari 2019 | Jan Klein

De meeste schoolleiders en -directeuren hebben een achtergrond in het onderwijs. Ze hebben vaak jaren voor de klas gestaan, zijn team- of afdelingsleider geweest en kennen het klappen van de zweep op het moment dat ze schoolleider worden. Toch hoef je geen onderwijsachtergrond te hebben om schoolleider te worden. Sterker nog: met werkervaring in een heel andere sector kijk je met frisse ogen naar het reilen en zeilen op een school. Eline van der Zeyst is zo’n schoolleider van buiten het onderwijs. Na een opleiding tot ‘Schoolleider 3.0’ kon ze aan de slag op het Liemers College in Zevenaar: eerst als afdelingsleider vmbo, daarna als sectorleider vwo. We zochten haar op en spraken haar over haar carrièreswitch.

Eline: “Ik dacht even dat ik mijn hele leven zou blijven zoeken naar de ideale baan. Na de havo heb ik veel verschillende opleidingen gedaan die ik vervolgens niet heb afgemaakt. Ik ging aan de slag als directiesecretaresse en volgde in de avonduren een opleiding Personeel & Arbeid. Hierna werkte ik als HR-adviseur bij een woningcorporatie. Ik heb mij daar kunnen ontwikkelen tot manager Stafdiensten en bleef ondertussen doorleren: zo deed ik een leergang bedrijfskunde en een master in organisatieontwerp. Ik heb altijd de ‘menselijke kant’ het meest interessant gevonden in mijn werk, maar toen de aard van de woningcorporatie veranderde begon ik die verbinding te missen. Door persoonlijke omstandigheden werd ik vervolgens gedwongen even stil te staan: wat wil ik nu écht doen en wat vind ik belangrijk?”

Baan opgezegd

“Ik heb het onderwijs altijd wel interessant gevonden, maar ik zag mijzelf niet voor de klas staan. Uit een coachingstraject dat ik heb gedaan bleek dat ik toch meer affiniteit met het onderwijs had dan ik zelf in eerste instantie dacht. Ik ben toen eens met Anne Jan van MijnID.nu gaan praten. Hij vertelde dat leidinggevenden van buiten het onderwijs een eenjarige opleiding tot schoolleider kunnen volgen; de opleiding ‘Schoolleider 3.0 van buiten het onderwijs’. Het programma en het einddoel van de opleiding spraken mij erg aan: ik zou mijn talenten in kunnen gaan zetten in een sector waar de menselijke kant het allerbelangrijkste is! Ik besloot mijn baan op te zeggen en de sprong in het diepe te wagen.”

‘Wat weet jij er nu van?’

Eline startte in juni 2014 met de opleiding. Haar groep bestond uit 15 medestudenten uit alle mogelijke sectoren. Gedurende het jaar kwam de groep eens per twee weken bij elkaar: soms voor een tweedaagse, dan weer voor een masterclass of voor intervisie met een aantal groepsgenoten, onder begeleiding van een coach. Eline: “De opleiding zat inhoudelijk goed in elkaar en was ook goed georganiseerd: prettige docenten, inspirerende masterclasses (over uiteenlopende onderwerpen) en duidelijke modules. Daarnaast heb ik ook stagegelopen bij het Stedelijk Lyceum in Enschede. Ik keek mee met de locatiedirecteur en kon verschillende opdrachten uitvoeren. Ik was even bang dat mijn stageschool geen behoefte aan mijn input zou hebben; dat ze zouden denken ‘Wat weet jij er nu van?’. Maar dat bleek gelukkig totaal niet het geval: ik kon bijdragen op het gebied van proces, onderwijskwaliteit en menselijk handelen. Mijn eindonderzoek had een pedagogische insteek: wat zorgt ervoor dat leerlingen de motivatie vinden om te gaan leren?”

Eline weet nog goed dat ze best zenuwachtig was toen ze moest afstuderen. Hierbij presenteerde ze de uitkomsten van haar eigen onderzoek en liet ze aan haar medestudenten en de examencommissie zien wat ze het afgelopen jaar had geleerd. Ze slaagde met vlag en wimpel! En het mooiste is dat ze al een baan had op het moment dat ze haar afstudeerpresentatie hield. Eline: “Ik ben rond maart 2015 begonnen met solliciteren. Na het eerste gesprek met het Liemers College werd ik al aangenomen als afdelingsleiderleider vmbo. Dat was zo fijn!”

Woensdag = nadenkdag

Eline werkt inmiddels als sectorleider vwo. “Ik ben verantwoordelijk voor de gehele sector vwo, waarbinnen ongeveer 60 mensen (docenten en onderwijsondersteunend personeel) werkzaam zijn. Ook probeer ik in contact te blijven met de leerlingen en zit ik bijvoorbeeld regelmatig met de leerlingenraad om tafel. Met de directie hebben we het vaak over langetermijnplannen en het ontwikkelproces waar we middenin zitten, waarbij ik graag ideeën opper om bepaalde zaken slimmer of anders aan te pakken. Qua organisatie kan het altijd beter!”

Toch is het schoolleiderschap geen gesneden koek voor Eline. “Het is best een pittige baan. Ik kan (nog) niet echt op routine varen, wat misschien juist heel goed is, maar het zorgt er wel voor dat ieder vraagstuk veel aandacht vergt. Het onderwijs is ook heel ad hoc: je wordt snel meegezogen in de waan van de dag. Maar daar heb ik iets op gevonden: de woensdagmiddag is ‘mijn’ moment. Die blokkeer ik in mijn agenda en houd ik vrij voor o.a. het wegwerken van e-mail, het lezen van vakliteratuur en het uitdenken van plannen. Als je zoiets niet voor jezelf organiseert, wordt het lastig om tijd te maken voor strategie en beleid. Voor je het weet is het schooljaar weer voorbij en ben je wéér niet aan dat ene project toegekomen!”

En die ideale baan? “Die heb ik denk ik wel gevonden”, lacht Eline. “Ik ga voor een lange en gelukkige carrière in het onderwijs!”

Meer informatie

Voor inhoudelijke en praktische vragen kun je contact opnemen met Anne Jan van den Dool via e-mail of door te bellen met 055 579 55 12.

Wil je je direct aanmelden of meer informatie? Klik dan hier.

Discussieer mee